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酒に弱い日本人が増えるよう「進化」 遺伝情報から判明 弱いことがなぜ有利かは謎

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TOKIOのメンバー山口達也さんが飲酒の際の酩酊状態での強制わいせつで書類送検された件で、アルコール依存症との関連が取り沙汰されていますが、お酒と日本人の遺伝情報のニュースです。

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日本人はお酒に弱い

この記事を読むと、比較すると日本人はお酒に元々弱いらしいです。

お酒に弱い体質に数千年かけて「進化」

日本人の遺伝情報を調べたところ、お酒に弱い体質の人が増えるよう数千年かけて「進化」してきたことが、理化学研究所などの分析でわかった。詳しい原因は不明だが、アルコールに弱い体質が何らかの理由で環境への適応に有利に働いたとみられるという。24日付の英科学誌ネイチャー・コミュニケーションズに発表した。

遺伝子内レベルで「弱い」

 体内でのアルコール分解には、「ADH1B」と「ALDH2」という2種類の代謝酵素が関わる。それぞれの酵素には、働きが強いタイプと弱いタイプがあり、日本人ではADH1Bの75%、ALDH2の25%が弱いタイプ。一方、欧米人などは、大半が2種類ともに強いタイプをもつことが知られている。

過去100世代かけて蓄積

 日本人2200人の全遺伝情報を解析すると、弱いタイプの酵素をつくる遺伝子のそばに、まれにしか見られない多数の変異が集まっていることが判明した。子孫に遺伝情報が受け継がれる際に、変異がこの遺伝子と共に失われずに蓄積してきたことを示しており、弱いタイプの酵素をもつことが有利に働いた証拠の一つとみられる。弱いタイプの酵素をもつ日本人は、過去100世代ほどかけて増えてきたこともわかったという。

元々日本人はお酒に弱い、ということなのですが、それがなぜ有利に働いたのかはわからないということなのです。

 研究チームの岡田随象(ゆきのり)・大阪大教授(遺伝統計学)は「似たような集団の進化には、アフリカ人がマラリアに感染しにくい形の赤血球を持つ例などが知られているが、アルコールに弱いことが日本人にとってなぜ有利だったのかはわからない」と話す。 

マラリアに感染しにくくなるように体質が改善されるのと同じように「アルコールに弱い」ように進化することに、何らかの意味があったのは確かなようです。

アルコール依存症から回復したコラムニストの新刊です。楽しく書かれています。

 

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